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sábado, 16 de julio de 2011

MODERN SOCIETY – Was Thomas R Malthus Right or Wrong?

Este año 2011 los habitantes de la Tierra llegaremos a la preocupante cifra de 7,000 millones de personas, y desde luego que se empieza a notar no solo en China o India.  En España rozamos los 48 millones.  Esta masificación hace que nuestra vida sea cada día más impersonal.  ¡Que distinto era todo 60 años atrás!  Cuando ciudades con 5 millones de habitantes se podían contar con los dedos de una mano.  Más hoy alrededor de 20 ciudades sobrepasan los 10 millones de habitantes.  Algunos estudios han calculado que en el año 1800 la población de la Tierra era de 1,200 millones de habitantes, lo que demuestra que en 210 años hemos crecido la brutal cifra de 5,800 millones de personas, pavorosa realidad sin duda alguna.  India tenia en 1966, 500 millones de habitantes.  Hoy supera los 1,200millones, y para el 2050 serán 1,600 millones.  Posiblemente en 2030 India superara a China en población, a pesar de programas de esterilización que están aplicando las autoridades a las mujeres hindús.
Mas ahora se ofrece la vasectomía rápida a los varones hindús con anestesia local y un pago de 25 dólares como incentivo, que irónicamente es lo que gana un obrero hindú a la semana.  Hace 40,000 millones de años atrás la Tierra tenia solamente 1 millón de habitante.  Fue en esa emblemática fecha cuando nuestros descendientes el Homo Sapien se convirtieron en los primeros pobladores humanos de Australia.  Desde entonces hemos seguido multiplicándonos como conejos y perdonen la comparación.
A mediado del siglo 20, en 1950, había sobre la Tierra unos 2,500 millones de habitantes.  En 1960 alcanzamos los 3,000 millones.  Y en solo 15 años, allá por 1975, llegamos a los 4,000 millones.  A fines de la década de 1980 llegamos a los 5,000 millones.  Y  despedimos el siglo 20 con 6,000 millones de habitantes.  Solo han transcurrido 11 años de esa fecha.  Y en ese cortísimo plazo hemos logrado sumar otros 1,000 millones de habitantes.
¡Increíble!  Nos llevó 35,000 años alcanzar los primeros 1,000 millones de habitantes.  Y en solo 200 años hemos multiplicado esa cantidad por siete.  Según los datos recogidos por la Oficina del Censo de USA, cada día nacen unas 364,000 personas.  O sea 253 personas cada segundo. Lo mas angustioso es que estas sobrecogedoras cifras no serán frenada ni con guerras o epidemias, pues a pesar de nuestra irracional tendencia a machacarnos los unos a los otros en estériles contiendas.
Las estadísticas nos dicen que en 1,000 años solo hemos sido capaces de provocar 150 millones de muertes a través de las guerras.  ¿Cual será entonces la solución?  Llevara razón Malthus, él pensaba que la población esta necesariamente limitada por los medios de subsistencias.  También afirmaba que allí donde aumentan los medios de subsistencias, aumentara la población invariablemente, a meno que se lo impida obstáculos poderosos y evidentes.  Para mi después de leer la obra principal de Thomas R Malthus, Ensayo Sobre el Principio de la Población, creo  que su visión del mundo era totalmente despiadada.  En particular cuando dice que la miseria es una ley natural e inamovible contra la cual es inútil luchar.  Aunque tiene algo de razón en esta frase, la población, sin restricción, se incrementa en proporción geométrica.  La subsistencia solo se incrementa en proporción aritmética.
La verdad es que no podemos minimizar el gravísimo problema de la superpoblación en nuestro planeta.  En mi caso puedo sentirme un ser privilegiado al tener la inmensa suerte de estar viviendo en New Zealand, donde solamente vivimos 4 millones de personas en 273,000 km cuadrados.  Me dan escalofrió al pensar que en Bangladesh viven 168 millones de habitantes en tan solo 147,000 km cuadrados.  Como siempre la solución será dolorosa.
This year 2011 the habitants of the planet earth will reach the worrying number of 7,000 million of people, and surely this has been noted not only in China or India.  In Spain we are nearing 48 million people.  This massification makes our lives all the more impersonal.  How different it was back in the 1960s!  Cities with more than 5 million habitants were a rarity.  In addition today there are around 20 cities with more than 10 million of habitants.  Some studies have calculated that in the year 1800 the population of the planet will be 1,200 million of habitants, which shows that in 210 years we have grown by a brutal 5,800 million of people, without doubt a jaw-dropping statistic.  India has 500 million of habitants back in 1966.  Today there are more than 1,200 million and in 2050 there will be 1,600 million.  Possibly in 2030 India will exceed China in population, despite the programmes of sterilization that the authorities are applying to the Hindu women.
In addition now the rapid vasectomy is offered to the Hindu men with local anesthetic and with an incentive payment of 25 dollars, which ironically is what a Hindu worker earns in a week.  40,000 million years ago on the planet Earth there were only 1 million habitants.  It was during this emblematic era that our descendents the Homo Sapien became the first human residents in Australia.  Since then we have multiplied like rabbits, pardon the comparison.
During the middle of the 20th century, in 1950, there were on the planet some 2,500 million habitants.  In 1960 we reached 3,000 million.  And in only 15 years, in 1975 thereabout, we reached 4,000 million.  At the end of the decade of 1980 we reached 5,000 million.  And we closed the 20th century with 6,000 million of habitants.  Only 11 years have passed since that year.  And in this short span of time we have already added another 1,000 million of habitants.
Incredible!  We needed 35,000 years to reach the first 1,000 million of habitants.  And in only 200 years we have multiplied this amount by seven.  According to the data collected by the Census Office of USA, each day there are 364,000 people who are born.  Or 253 people each second.  The most chilling thing is that this number will not stop to grow, not even with wars and epidemics, in view of our irrational; tendency to crush one another in sterile conflicts.
The statistics tells us that in 1,000 we were only able to provoke the deaths of 150 million through wars.  What then could be the solution?  Malthus was right when he said that the population needs to be contained or me, after reading the principal work of Thomas R Malthus, An Essay on the Principle of Population, I believe that his vision of the world was totally cruel.  In particular when he said that human misery is a natural and unchanging law, against which it would be useless to fight.  Even though he is right in a certain sense, the population will grow without restriction in a geometrical manner.  Subsistence will however increase in an arithmetic proportion.   
The truth is that we cannot minimise the grave problem of the super population on our planet.  In my case I feel very privileged and lucky to be able to live in New Zealand, where there are only 4 million of people over 273,000 sq km.  It gives me chills just to think that there are 168 million habitants in Bangladesh which extends over an area of 147,000 sq km.  As always the solution will be painful.  

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