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sábado, 28 de mayo de 2011

AFRICA -An Underestimated Continent

The face of Africa's future
Se ha dicho muchas veces que Africa ejerce un magnetismo especial para cualquier blanco que la visita por primera vez.  Yo desde mi modesta opinion puedo dar fe de ello pues pasé tres largos años entre el Sahara, Mauritania y Guinea Ecuatorial.  Ya desde niño en el colegio mi fascinacíon por Africa se fue incrementando a través de las entretenidas peliculas de Tarzan con el apolineo Johnny Weissmuller.  Claro, esos fueron recuerdos de un pasado inocente y insustancial debido a mi edad.  Con el tiempo fuí tomando conciencia sobre las desdichas de este hermoso continente.  Siempre se nos ha inculcado el estereotipo de que Africa es un continente maldíto donde solo se ve Guerra, Hambre.  ¿Pero por qué tiene que ser así?

Despues de todo Africa tiene un camino lleno de esperanza.  Su poblacion es jovencisíma, su fertilidad tambien.  Sus riquezas son enormes.  Mil millones de personas para 30 millones de kilometros cuadrados, es el futuro. ¿Donde está el problema?  Posiblemente en estas sarcásticas reflexiones del Arzobispo Desmond Tutu, "Cuando vinieron los misioneros a Africa tenian la biblia y nosotro la tierra.  Nos dijeron - vamos a rezar, cerramos los ojos.  Cuando los abrimos teniamos la biblia y ellos la tierra."  Si no fuese una gran verdad parecería un buen chiste, lo dicho por monseñor Tutu.  En sí la gran tragedia de Africa es las inacabables guerras tribales.  Una de las más sangrientas fue sin duda la que ocasionó el exterminio de la poblacion Tutsi por parte del gobierno hegemonico Hutu.  Al indagar sobre este suceso siento un escalofrio pensando como pudieron masacrar a 800,000 personas de una manera tan atroz.

Africa desde siempre ha sido gobernada por una élite corrupta al servicios de las grandes multinacionales.  Un ejemplo lo tenemos en como el dictador Mobutu era agasajado cuando viajaba a Paris.  Africa ha padecido 186 golpes de estado, 26 guerras civiles o tribales.  Solamente el conflicto de los grandes lagos provocó en los años 90s la aterradora cifra de 4 millones de muertos, sencillamente un holocausto.  El gran handicap de este continente es que su riqueza llama demasiado la atencion de los buitres acechando para su trozo de pastel.

Aunque en mi opinion el problema principal de Africa es su carencia de verdaderos lideres.  En el pasado tuvieron grandes pesos pesados como un Julius Nyerere, Kwane Nkrumah, Patricio Lumumba, pensadores como Frantz Fanon.  Lo más esencial es el concepto de unidad reflejado en el Panafricanísmo.  En fin Africa como siempre dependerá de sí misma y la honradez de sus gobernantes.  Si se lo creen habrán ganado esta batalla.


Lumumba lives in the hearts of Africans
It has been mentioned many times that Africa exerts a magnetism that is special for any white person that visits it for the first time.  In my modest opinion, I can attest to this since I have spent three long years between the Sahara, Mauritania and Guinea Ecuatorial.  Ever since I was a child in school my fascination for Africa has been ever growing thanks to the entertaining films of Tarzan with the good-looking Johnny Weissmuller.  Of course these were the first memories of a past that was innocent and insubstantial due to my young age.  With time I have acquired a conscience about the misfortunes of this beautiful continent.  We have always been shown the stereotypical image of Africa as a cursed continent where only Hunger and War exist.  But, why does it have to be this way? 

After all Africa has a path filled with hope ahead.  Its population is very young, its fertility is high.  Its  riches are enormous.  Thousands of millions of people in over 30 million sq km, this is the future.  Where is the problem?  Possibly the answer lies in the sarcastic reflections of the Archbishop Desmond Tutu, "When the misssionaries arrive in Africa they had the bible and we the land.  They told us - let's pray, let's close our eyes.  When we opened our eyes we had the bible and they the land."  If this were not true it would have seemed like a joke, that which had related Monsignor Tutu.  As such the biggest tragedy of Africa are the unending tribal wars.  One of the most bloody was without a doubt that which resulted in the extermination of the Tutsi population by the hegemonical Hutu government.  When I investigated more on this event it sent a chill up my spine just contemplating how they could massacre 800,000 people in such an atrocious manner.

For the longest time Africa has been governed by an elite few, corrupted and at the service of the big multinationals.  An example can be found in the dictator Mobutu, who was smothered with attention during his trips to Paris.  Africa had suffered 186 coups, 26 civil wars or tribal wars.  Just counting the conflict of the great lakes that was provoked during the 1990s, the result was the terrifying statistics of 4 million casualties, a holocaust by any measure.  The great handicap of this continent is that its riches attract too much attention from the vultures who are circling for their piece of cake.  

In my opinion the main problem of Africa is its lack of true leaders.  In the past there were great heavyweight figures like Julius Nyerere, Kwane Nkrumah, Patricio Lumumba, thinkers like Frantz Fanon.  The most essential is the concept of unity that is reflected in the idea of Panafricanism.  In the end, Africa like always will have to depend on itself and the honesty of its authorities.  If they truly believe, they would be able to win this battle. 

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